茄紅素的健康功效

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茄紅素小百科 

  茄紅素(Lycopene)是一種天然的色素,屬於類胡蘿蔔素的一種。而類胡蘿蔔素是一群由黃色到橙色的脂溶性色素。目前被分離出的類胡蘿蔔素已有 600 多種,其中50 多種具有維生素A的活性,但茄紅素並沒有維生素A的活性。 類胡蘿蔔素主要有兩大類,一類為只含碳氫結構的類胡蘿蔔素,包括茄紅素、α-胡蘿蔔素、β-胡蘿蔔素、γ-胡蘿蔔素、β-隱黃素等,另一類胡蘿蔔素則多了氧分子的結構,稱為含氧類胡蘿蔔素,包括葉黃素、黃體素、蝦青素等。

茄紅素的五大健康功效

  茄紅素有特殊的健康功效,且不像其他營養素容易在烹調中流失,因此吸收率會比其他營養素來得好。茄紅素對人體的健康功效,主要功能如下:

預防癌症

根據國外流行病學的研究,茄紅素在預防癌症上扮演相當重要的角色,主要預防的癌症為攝護腺癌、腸胃道癌等。

輔助治療癌症

根據國外臨床上的研究,將茄紅素給予攝護腺癌病患,發現有抑制腫瘤細胞增生的效果,不過受試者人數不多,還需要大型的研究來進一步證實。

預防心血管疾病

LDL氧化是造成動脈硬化的主因,而茄紅素會存在於人體的LDL內,可避免LDL氧化,因此有預防心血管疾病的功效。

延緩老化

體內過量的自由基是老化的原因之一,茄紅素掃除自由基的效果遠勝於維生素E,當然就能發揮相當好的抗老作用。

增強免疫

茄紅素可以保護淋巴球的DNA,避免淋巴球受到傷害,有增強免疫能力的效果。

茄紅素 不只番茄有

  各種番茄所含的茄紅素各有差異,不過仍以愈紅、愈成熟的番茄含量較多,而西瓜、粉紅色番石榴、粉紅色葡萄柚都有相當含量的茄紅素(見表一)。近來美國農業部和日本都有相關研究發現,部分品種的西瓜所含的茄紅素比番茄多,其形式與蕃茄一樣可以被人體所吸收。 因此茄紅素並不是番茄的專利,只是番茄的產量和利用度特別高,因此一般人體所需的茄紅素來源還是以番茄為主。
   美國普渡大學和美國農業部(USDA)的研究人員把一種從酵母中獲得的基因轉殖到番茄體內,成功培育出茄紅素含量增加的新品種,此種番茄所含的茄紅素量高出一般蕃茄的二至三點五倍,因此未來蕃茄所含的茄紅素量,將會勝過同樣含有茄紅素的其他蔬果。

表一、茄紅素排行榜

產品

排行

茄紅素 mg/100g

蕃茄糊

1

42.2

義大利麵醬

2

21.9

蕃茄醬

3

15.9

蕃茄汁

4

9.5

濃縮蕃茄湯

5

7.2

粉紅番石榴

6

5.4

西瓜

7

2.3~7.2

粉紅色葡萄柚

8

4.0

蕃茄

9

0.88~4.2

資料來源:蕭千祐,「茄紅素本色」中國時報,2003/01/14 

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