萵苣 鎮靜抗癌

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萵苣,又名萵荀、生菜、藤菜、千金菜等。原產地在地中海沿岸,漢朝時傳入我國,中華大地均有栽培。萵苣因食用部位不同,可分為葉用萵苣和莖用萵苣。

葉用萵苣,莖短粗硬不能吃,但葉肥大能生食,故稱為生菜;莖用萵苣,花莖肥大,肉質能吃,形如筍,故又稱萵筍。萵苣鮮美,還可藥用,但因其苦寒,凡體寒和脾虛者,不宜多食。

萵苣含豐富的蛋白質、脂肪、糖類,胡蘿蔔素、B1、B2、C、菸酸、維生素E,鈣、磷、鐵、鉀、碘等,及有機酸、脢等。

萵苣葉的營養素含量比莖高。葉中蛋白質的含量比莖多 6 倍以上;糖類含量比莖多近10 倍;維生素 C 的含量比莖高 15 倍之多;胡蘿蔔素的含量比莖高 20 多倍。

萵苣葉中含有一種味甘、微苦乳狀的汁液,據現代醫學研究,它有鎮靜和安眠的功效。因此,在食用萵荀時,最好不要將葉子丟棄不食。

Haenszel 及其共同研究者,注意到居住在夏威夷的日本人,食用大量萵苣及芹菜之土著日本人,胃癌的罹患率相然低。

近來研究發現,萵苣的莖葉中含有特殊物質,能夠分解食物中的致癌物質亞硝胺,對於胃癌、肝癌等消化系統癌症有一定的預防作用。當今日本人喜食萵苣,將其奉為抗癌蔬菜。

萵苣中被發現重要的抗癌物質萵苣苦素。萵苣苦素又叫萵苣苦內酯,其現代藥理作用為:

1.

抗腫瘤作用─對人體癌瘤和Hela細胞株培養,有較強的細胞毒作用。

2.

鎮靜作用─有鎮靜、鎮咳和對抗咖啡和茶的作用。是西歐諸國用作鎮咳藥和鎮靜藥的植物制劑─萵苣阿片的有效成分。

  萵苣含鉀量高,故有利於水和電解質的平衡,利於排尿。萵苣中的脢還能促進消化,對消化不良及便祕患者大有助益。萵苣中的有機鐵在有機酸和酯的作用下,易被人體吸收,故貧血患者、孕婦、老人、兒童等,食之有益。萵苣中還含有大量的葉綠素,具有淨化血液及促進人體造血功能。

資料來源:孫安迪,「萵苣苦素 鎮靜抗癌」,中國時報 ,2003/01/21 

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