吃「苦」 有益健康

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    酸、甜、苦、辣、鹹是構成食品的基本味道,善於烹飪的行家可根據不同人的口味習慣加以搭配,就能做出具有特色的美味佳餚。而天然的苦味食物許多人不敢問津,但是對人體健康卻大有益處。

近年來,日本研究人員發現,苦味食物含有較高的氨基酸,經過三十多種氨基酸味道進行比較分析,發現其中某些苦味竟達20種之多,同時還發現某些苦味食物是維生素B1的重要來源,維生素B1的主要成分是氰化物、苯甲醛、葡萄糖,這種氰化物化學性質並不活潑,對正常的人體細胞不起破壞作用,但對癌細胞卻能產生較強的殺傷力。

 

苦瓜性味苦寒,具有清熱、解勞、益氣等功效。
【聯合報系資料照片】

苦杏仁味苦,但含有苦杏仁甙,能止咳定喘、潤腸通便,適用於傷風感冒引起的咳嗽、痰多、氣喘及老年人腸枯便結、產後便秘等症。據「本草求真」記載:「杏仁既有發散風寒之能,復有下氣喘之力,緣辛則散邪,苦則下氣,潤則通秘,溫則宜滯引痰。」苦、甜杏仁經過炮製均可食用,但不宜多食,因過量可能中毒。


  苦瓜雖苦,卻具有保健作用,苦瓜維生素C含量豐富,每一百克達84毫克,含鐵6.6毫克,還含有多種氨基酸、苦瓜素、豐乳糖醛酸、果膠、礦物質和多種維生素,「本草綱目」載:「苦瓜性味苦、寒、無毒,具有清邪熱、解勞、清心明目、益氣壯陽功效。」國外科學家還從苦瓜中提煉出一種奎寧精的物質,含有生理活性蛋白,有提高免疫的功能,同時還有利於人體皮膚新生和傷口癒合。所以常吃苦瓜還能增強皮層活動,使皮膚變得細嫩健美。


   除此之外,苦瓜也是治療多種疾病的良藥,據「隨息居飲食譜」記載:「苦瓜青則苦寒滌熱,明日清心,可醬可腌。」酷熱之季,如中暑發熱,可用鮮嫩苦瓜一個,截斷挖瓤,納入茶葉,再接合,懸掛於通風處陰乾,每次用水煎或泡開水當茶飲。赤日炎炎之際,人有食欲不振,倘若用苦瓜佐餐,苦素刺激胃液分泌,會令人大開胃口。


  黃瓜蒂部的苦味,是葫蘆科植物特有的名為葫蘆素的物質所引起的,而這種物質對提高人體免疫力甚有奇效,可用來治療慢性肝炎,對原發性肝癌也有消除病痛及延長生存期的作用。美國科學家近年研究發現,從中國黃瓜根萃取物中提取出一種蛋白質,具有殺死被愛滋病毒感染的細胞的功能。


       
另外,苦味食物還與人的精神活動有密切關係,如帶苦味的咖啡、茶葉、巧克力、啤酒等,就因為它們都含有一定的可可鹼、咖啡因,食用或飲用後,便可起到提神醒腦的功能,可使人從緊張的心理狀態中鬆弛下來,有助於消除大腦疲勞,恢復精力。

資料來源:王中,民生報,2005/06/20。

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