芹菜  降壓利尿

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  現代芹菜品種是從原產地中海沼澤地區的野生種馴化而來。野生芹菜的莖、葉含蛋白質成分,遠超過栽培品種的芹菜。

  野生芹菜首先被應用在醫學上,在公元前九世紀荷馬史詩《奧德賽》中首次提到。中國人是在公元七世紀,從尼泊爾統治者送來的禮品中得到了芹菜這種植物。然而,直至中世紀,芹菜才作為蔬菜廣泛食用。大約在 18 世紀在歐洲開始被用作生蔬菜食用,19 世紀初引到美國。

  中華大地的芹菜分為旱芹和水芹。旱芹生於旱地;水芹營養豐富,清香樸鼻。旱芹口感較差,但藥用功能較強,如脾胃虛弱、大便溏薄者不宜多食。

  芹菜中含有豐富的蛋白質、維生素和礦物質。礦物質有鈣、鐵、鉀,並是鉀的優質來源。維生素有胡蘿蔔素和維生素 C。芹菜中綠色品種之胡蘿蔔素含量,明顯高於白色品種或發白的綠色品種。

  芹菜應盡可能的食用葉子,因為葉子中礦物質、維生素的含量,明顯的較葉柄中的含量要豐富的多。葉柄含水分高,熱量低(17 千卡/ 100 克);種子含蛋白質、脂肪、纖維素、鈣、磷、鎂、鉀、鐵和鋅,熱量高( 392 千卡 / 100 克)。

  芹菜中還含有芹菜元、佛手柑內酯、糖類、有機酸等,含有的揮發油中有一種α─芹子烯,對人腦中樞神經有安定和抗痙攣作用;揮發油中另一種叫丁基苯酸是旱芹菜特殊氣味的來源。水芹中含有多種游離氨基酸、芳香油、甘露醇、芫荽、菸酸及多種維生素,常食不但可增進食慾,還有促進血液循環和健腦作用。芹菜在歐美,認為可消除水腫,因為吃了芹菜有利尿作用。

  芹菜中有重要成分芹菜元,又叫芹菜素,能降壓和影響中樞神經。關於降壓機制,初步認為是透過頸動脈體和主動脈弓的化學感受器的反射作用而引起的。血管灌流實驗,證明芹菜元還有一定的擴張末梢血管的作用,這與降壓作用也有一定關係。

  灌胃芹菜元 700 mg/kg 能明顯降低大鼠癲癇發作的程度和次數,延長潛伏期。腦形態學研究,芹菜元對大腦頂葉皮層細胞、膠質細胞,和小腦細胞有一定的保護作用。芹菜元能對抗小鼠腹腔注射震顫素引起的中樞性震顫;在鼠腹腔注射 250 mg/kg芹菜元對腦室注射穀氨酸鈉誘發的驚厥,有對抗作用。大鼠口服芹菜元能對抗可卡因引起的興奮。

  日本在歐芹中發現高效抗癌物,值得重視。芹菜是高纖維食物,它經腸內消化作用產生一種木質素或腸內脂的物質,可抑制腸內菌產生的致癌物。

資料來源:孫安迪,「芹菜素 降壓利尿」,中國時報 ,2003/01/28 

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