噪音也會影響植物生長 研究:種子傳播與發芽受干擾

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加州叢鴉會吃矮松的種子,也會將它們埋在土裡備用。接著牠們就忘了這件事,而這正是森林能不斷重生的原因。
加州叢鴉會吃矮松的種子,也會將它們埋在土裡備用。接著牠們就忘了這件事,而這正是森林能不斷重生的原因。

隨著人口暴增,人類的設施、交通和工業深入滲透進野生動植物棲息地,在環境中製造的噪音日益嚴重。越來越多的研究顯示,噪音對動物行為有不利影響,最新研究發現,植物並沒有倖免。

科學家於100分貝噪音旁 研究植被生長情形

獨立報報導,有科學家在美國新墨西哥州響尾蛇峽谷棲地管理區,研究噪音的長期生態影響。當地以森林的植物為主,天然氣井密度很高,其中一些天然氣井連著壓縮機,這些壓縮機會持續運轉並長期產生高達100分貝的噪音。這項研究的主要作者、加州立理工學院菲利普斯(Jenny Phillips)博士說,這樣的音量就像參加重金屬樂團演唱會時站在喇叭旁邊,或是火車經過時站在鐵軌旁邊。

連著壓縮機跟沒有連壓縮機的天然氣井,附近的植被和人類活動都相似。在2007年,一個研究團隊比較兩個環境中的植被,發現噪音以兩種方式干擾了植物生長:幼苗的傳播和發芽。以矮松為例,由於取食並傳播矮松種子的動物族群受到噪音不良影響,矮松的數量也隨之減少。同時,蜂鳥在噪音環境中適應良好,導致花朵授粉增加。

12年來,研究人員嘗試評估生態系統在長期噪音干擾之下的變化。他們收集到初始資料後重新調查了這塊區域,以確定過去研究結果中的矮松樹苗變化趨勢是否持續,並加入對另一樹種猶他刺柏(Utah Juniper,學名:Juniperus osteosperma)以及其他植物的分析。

不同的種子傳播媒介 使植被恢復速度產生差異

不過,在最初調查的115個樣地中,有一些狀況已經改變了,有些壓縮機被拆除,有些則是新裝上了壓縮機。在矮松方面,研究人員發現在噪音區的幼苗較少(與2007年的結果一致),在長期噪音的環境中,幼樹(2~12歲的植物)的生長也較慢。在猶他刺柏觀察到相同的模式。

不過,在過去曾經處於噪音環境但後來改善的區域,研究人員發現猶他刺柏發芽狀況比矮松好。菲利普斯說,森林恢復速度的不同是因為每種植物的傳播種子的媒介不盡相同。

加州叢鴉(California Scrub-Jay,學名:Aphelocoma californica)會吃矮松的種子,也會將它們埋在土裡備用。接著牠們就忘了這件事,而這正是森林能不斷重生的原因。

「我們推測這是因為加州叢鴉很聰明,牠們具有情節記憶,並且可以記住負面的經驗。因此,如果牠們數年前到過某個噪音的區域,牠們會記得而且不會回來。」菲利普斯說,刺柏幼苗的散播者通常是哺乳動物和其他鳥類,這些動物比較不容易受噪音影響。

另一位作者、德州農工學者泰蒙德(Sarah Termondt)說,「如果鳥類不再散佈某些種子,導致種子在某個地方的生長能力改變了,就有可能會改變許多物種的棲地。」

相關資料

  1. Natalie Grover(2021/4/14). Noisy environments can have detrimental effect on plants, study finds. The Guardian. Retrieved from https://www.theguardian.com/environment/2021/apr/14/noisy-environments-have-detrimental-effect-plants-new-mexico-study-finds-persistent-noise-natural-gas-wells
  2. Jennifer N. Phillips, Sarah E. Termondt and Clinton D. Francis(2021). Long-term noise pollution affects seedling recruitment and community composition, with negative effects persisting after removal.   Proceedings of the Royal Society B, 288(1948).  doi: 10.1098/rspb.2020.2906
  3. Francis Clinton D., Kleist Nathan J., Ortega Catherine P. and Cruz Alexander(2012). Noise pollution alters ecological services: enhanced pollination and disrupted seed dispersal. Proc. R. Soc. B, 279(1739), 2727–2735. doi:10.1098/rspb.2012.0230
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